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Eligieron ser libres. Vidas a la contra

La escritora Chus Sánchez presenta, tras un concienzudo trabajo de documentación, “Eligieron ser libres”, libro que reúne la historia vital de seis mujeres que, en diferentes épocas de la historia, decidieron vivir con la libertad que lo establecido les negaba. Un trabajo que cuenta además con las ilustraciones de Julia Soler Fernández.

Las mujeres de “Eligieron ser libres” no son especialmente conocidas, a pesar de las sorprendentes historias que protagonizaron, ¿conocías sus vidas antes de encarar este proyecto o las elegiste tras un proceso previo de documentación?

No, no conocía sus vidas. Una parte importante del trabajo que realicé se centró en encontrarlas. El tipo de mujeres que yo buscaba no aparecía en los libros de Historia o las referencias eran mínimas. Intentaba alejarme de las nobles, aristócratas o aquellas que destacaron por sus impresionantes logros académicos. Buscaba otro modelo, uno con el que yo y otros lectores pudieran conectar al resultarles más cercanos, despertarles curiosidad o incluso sentirse identificados, precisamente porque no se figuraban en primera línea social o histórica gracias a su fortuna o posición. 

A partir del siglo XVI, con la conquista de América, comienzo a encontrar nombres y apellidos de mujeres cuyos rastros se podían seguir porque parte de sus andanzas quedaron registradas en los archivos de la Corona. Desde ese momento, localizo en ensayos, artículos y prensa histórica a mis protagonistas hasta adentrarme en el siglo XX. 

En un principio, sin tener muy claro aún el proyecto pensaba en escribir una novela, pero casi siempre los datos eran mínimos y eso me exigía demasiada ficción, la base histórica hubiera quedado muy deslucida. Al final, decidí un proyecto de relatos ilustrados para aproximarme lo más posible a la verdad, el suceso documentado por el que en algún momento fueron conocidas, aunque eso sí, de forma novelada. Me pareció que combinar los relatos con ilustraciones terminaba de darle cuerpo al libro, era también una manera de llegar a lectores más jóvenes o lectores interesados en biografías, Historia, etcétera. 

El texto viene acompañado de unas muy logradas ilustraciones de la autora Julia Soler, ¿fue algo sobrevenido una vez finalizadas las historias o el proceso de creación de texto e ilustración fueron parejos?

Hace años que sigo el trabajo de Julia Soler, desde que muy joven ella aspiraba a convertirse en ilustradora, por lo tanto he ido viendo su evolución. En cuanto tuve un primer borrador se lo envié porque si me decía que sí estaba segura de que ella era la persona idónea para realizarlo. En conjunto creo que son historias que a ella, como gran lectora que es e implicada en el feminismo, iba a encajar. Pronto hicimos un buen equipo, creo que su selección para ilustrar escenas, dotando de color y vida a las protagonistas, es muy especial. La sensibilidad y empatía de Julia la convierten en una artista fantástica. No hay reseña o presentación en la que no se destaque su trabajo. Estoy segura de que tras este salto al mundo editorial vendrán otros proyectos para ella muy interesantes. 

La elección de la libertad como eje fundamental para sus vidas es el nexo de unión de las historias de las protagonistas. Da para reflexionar cómo esa elección suponía ponerse en contra de los valores imperantes en las sociedades en las que vivieron, ¿se ha avanzado en algo en este sentido o la sociedad de hoy también entra en conflicto con aquel que quiera vivir anteponiendo su libertad por encima de todo?

No me resultó fácil encontrar un título, quería evitar la palabra mujeres que ahora es tendencia en el panorama editorial, para encontrar algo que las englobara a todas. Tras darle muchas vueltas, me dije que la lucha por la libertad era lo que las unía como anillo al dedo, eso y las increíbles decisiones que tomaron para lograrlo en tiempos muy oscuros y difíciles. Si comparo la vida de la primera maestra que tuvo el Nuevo Mundo y que trató de ayudar a las niñas indígenas, una sargento que luchó cinco años contra los ingleses en el siglo XVII, una bandolera enfrentándose en soledad al sistema, dos mujeres que llegaron a casarse en el siglo XIX en busca de su independencia y una espía y cazanazis que sorteó infinidad de peligros, me digo que hemos avanzado, sí. Sin embargo, en el día a día descubres que la libertad sigue siendo la gran aspiración de una mayoría. El precio por lograrla sigue siendo tan alto como entonces y el conflicto está a la orden del día. No hay más que echar un vistazo al mundo laboral, la educación, el feminismo, la política… Creo que aún quedan muchas revoluciones individuales más que colectivas para conquistar la libertad, como en el caso de las mujeres de este libro.

Tras el repaso a la vida de seis mujeres que se rebelaron contra lo establecido, ¿crees que es un proyecto que puede tener continuidad? ¿Habrá una segunda parte del libro con otras historias de otras mujeres que también eligieron ser libres?

Tanto a Julia como a mí nos gustaría mucho que tuviera continuidad, si a nuestra iniciativa se une también Adriana Bañares como Editora de Aloha, supongo que acabaremos realizando un nuevo proyecto que, hay que decirlo, ha sido también arriesgado. Aunque ahora hay mucha literatura en torno a la mujer, se trataba de una apuesta diferente y siempre es complicado que las editoriales más conservadoras te abran la puerta. Adriana apostó por el libro desde el minuto uno. 

Por ahora nos sentimos muy agradecidas y sorprendidas también por el interés que está despertando desde bibliotecas, institutos o foros relacionados con la Mujer. Esa es una motivación que nos anima a continuar en busca de una segunda parte. 

“Eligieron ser libres”. Chus Sánchez, Julia Soler Fernández. Editorial Aloha 80 páginas. 18 Euros

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